仙人掌科, 仙人球

似“球”非“球”的“万青玉”一类

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在植物世界里有一种多肉植物,或称多浆花卉,它们是一个庞大且变化多的家族。可能有万余个品种。

根据形态特征和生理特点,人们把它们归为两大类:把仙人掌科植物作为一类,称为仙人掌类;而其它科的植物作为另一类,称为多肉花卉。统称仙人掌(类)和多肉花卉。

在实际的观察中,发现在多肉花卉中有不少品种长得酷似仙人球。比较典型的如大戟科的“万青玉”,灰绿色球体,8个角棱,棱边长有褐色的小纯齿,极像仙人掌科的琉璃兜锦。

类似仙人球的还有,布纹球,又名晃玉、欧贝沙、贵宝玉。是肉质大戟的典型品种,灰绿色的圆球形,有8个宽阔的棱,棱脊生有密集的小疣突,球表皮布满横向间隔相同的细条纹形成格子呢图案。

世蟹球,茎球形至椭圆形,具8-15条深裂的棱。贵青玉,扁球形,8-15条端锐角的棱,易生仔球。法利达,8棱略呈螺旋状排列,其老株茎基部能孳生仔球。还有如魁伟玉、鱼鳞大戟等等,它们的形状、某些特征,甚至名称与仙人球都有些相似,因此许多人不经意地产生错觉,误认为它们是仙人掌植物或是仙人球。但它们只是酷似仙人球,实质并非是仙人球。

从概念上,仙人球广义的概念是指仙人掌植物中所有球形种类的总称,掌类爱好者常说养“球”,这个“球”就是指仙人球。显然大戟科的多肉花卉“万青玉”等等,不能混入其中而称“球”。从器官特征上,仙人球具有独特的刺座器官,刺集中在刺座中长出。尽管其它种类有的也有刺,但都不具刺座,不管其形状多么相似,都难以称作仙人球。有趣的是,有些球迷并不在乎这些,把它们当作球的珍品收集、栽培。

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