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中国最后的完整森林

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原始森林是世界上最珍贵的森林生态系统,是陆地生态系统的核心,代表着区域森林生态系统发育的顶级水平,其生物多样性、生态系统复杂性和服务功能是人工林和次生林无法比拟的。然而,迄今为止,人类仍然无法准确度量原始森林的面积,原因是除了实地凭借经验和生态学参数可以将它与其它类型的森林区别开外,大尺度上借助遥感和GIS进行识别几乎不可能,原始森林和长势较好人工林、次生林的光谱特征基本一致。因而,全球或者国家范围测量原始森林的精确范围、面积、几何形状及其特征等无法实现,这很大程度上影响了人类对原始森林的保育。

然而,有一个概念和原始森林生态系统很接近,它就是完整森林生态系统(Intact Forest Ecosystem),它的定义是未收到人类后动显著影响的,面积较大的,较为完整的森林区域。完整森林未必都是原始森林,但原始森林必然是完整森林,因而完整森林可以很好地反映地球上最为重要的森林生态系统。更重要是,完整森林可以基于遥感和GIS进行大尺度、大范围的识别。

绿色和平组织(Greenpeace)在世界上第一次基于遥感综合评价了全球完整森林生态系统。其完整森林生态系统的定义是:1)面积大于500平方公里的林地;2)在近30-50年内,没有受到明显人为活动的干扰,包括砍伐、烧荒等林业活动和修建道路、居民点、水渠、管线等基础设施建设;3)线性尺度不低于10km,即其内接圆的直径不小于10km,这一指标是防止其形状过于狭长。

绿色和平组织主要的基础数据是Landsat(美国陆地资源卫星,分辨率为30m),同时部分地区采用了Aster(日本遥感卫星,分辨率为15m)和IRS(印度遥感卫星,分辨率为2.5m),同时借鉴了生物多样性保护中心(俄罗斯),国际社会-生态协会,芬兰自然联盟等组织的数据库进行校验,保证了数据的质量和精度。这一基础数据库的完成,对于全球森林生态系统的保护无疑具有重要意义。

根据这一基础数据库,我国完整森林生态系统分布见图1,共有50块,总面积达105273平方公里,完全位于中国国境内的总面积有85317平方公里(部分地区和境外连接成片),面积最大的有11459平方公里,位于西藏墨脱县、错那县和隆子县境内。

根据我国第六次全国森林资源清查,中国森林面积达到1.75亿公顷,森林覆盖率18.21%。然而,完整森林仅占森林面积的4.9%。

仅存的原始森林对我们的地球有着极其重要的意义。森林是世界上2/3陆地植物和动物的家园。没有明显人类活动干扰的痕迹,包括砍伐、烧荒。关注完整森林有三个原因,首先,只有森林面积足够大,才能支持大型动物的自然种群,并且可以抵抗诸如火灾、风暴等自然干扰。其次,较大面积的完整森林可以帮助我们更好的理解自然生态系统,保育和恢复退还或者破碎化的森林。最后,较大面积的完整森林易于保育,不需要人为刻意的修复和进行生态建设。

只要在近30-50年内,没有受到明显人为活动的干扰。包括基础设施建设和林业活动。完整的森林生态系统可以保持各类层次的生物多样性。生物多样性的保护很大程度上依赖完整的森林生态系统。大型动物种群(例如丛林大象、大猩猩、熊、狼、虎、豹、鹰、鹿等)特别依赖完整的森林生态系统。生态的破碎化和丧失是动植物物种灭绝的一个重要原因。完整的森林生态系统支持着区域和全球生态过程和生态系统服务(例如空气调节、水土保持、营养循环、碳汇等)。

完整的森林生态系统有着极高的价值。中国的天然林因为过去的大规模采伐和开发,造成了过度的破坏,大片的原始森林更所剩无几。根据绿色和平的全球森林地图,目前中国的未受侵扰的森林仅占国内森林总面积的2%,它们分布于四川西部大雪山西侧、云南怒江州中缅边境地带、西藏雅鲁藏布江大拐弯处、内蒙古最北端的大兴安岭、以及新疆最北端存在很小的面积。可是,中国这些最珍贵的生态系统受到严格保护的只占0.1%。

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