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落叶为什么会打卷

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毫无疑问,卷曲的关键是脱水了。很多刚刚飘落到地面的叶子并没有卷曲,那通常是因为它们并没有损失太多的水分水。

当然,脱水后是不是会卷曲,还跟叶片细胞的排列有关系。植物叶片细胞不是标准的球形,一般来说,都是长方形,所以当细胞脱水时,对长度的影响会更大一些。这种收缩的不均匀,势必会引起一些褶皱。这点在泡开的黄豆粒上表现最为明显。

脱水的叶片并不是等比例地缩小,发生卷曲在所难免。绝大多数陆地植物,叶片正面和叶片背面的细胞排列是不一样的,无法保证同尺度的收缩,这样就使得两侧收缩不同,产生了卷曲。

我们还应当注意到,植物叶片上面还有叶脉,这些细胞同普通的叶肉细胞是不一样,与其他细胞,不均匀收缩也会影响。

另外,我们还需要注意到,脱水时植物细胞的纤维素会重新搭在一起,这就好比A-B-C三个好朋友是按顺序拉手,这时的叶子是平展的。而在脱水的时候,小A跨过小B,和小C拉起了手,结果叶子就皱起来了。泡过水的纸皱了起来,也是类似的原理。

我们在制作植物标本的时候,为了避免这种情况的发生,就要用吸水纸或者烘干对标本进行强制干燥,这样就可以让相邻的纤维素搭上氢键(ABC按规则拉好),强制保持叶片的平整了。

落叶为啥大多背面朝上

对于这个问题,有各种不同的答案,到目前为止还无定论。两个比较合理的解释,一是叶片的外形和空气动力学构造有关,一是跟叶片细胞的排列有关。

通常来说,叶子都有明显两面,表面的细胞会更致密一些,空气的出入,光合作用主要是由这一面的细胞来承担的。所以,也表面通常排列了很致密的栅栏组织。而在叶子的背面,通常是些疏松的组织,细胞就没有那么致密了。所以,叶子的两面在密度上并不一致,通常来说都是也正面会比背面密度更大一些。结构在飘落的时候,重心会偏向于致密的正面,也就使得正面触地,背面冲上的机会更大一些。

另一方面,也有人认为叶背面的叶脉是隆起的,在落到地面之后,即便是背面向下落地,也很容易被风吹动。叶子一翻身,就变成了背面朝上了。

这样看来,究竟为啥背面冲上还是个需要探讨的问题,在这个秋天,同学们不放自己动手来做做实验,看看落叶究竟为何更愿意露背给我们看吧。

推荐一本关于落叶的书《一片叶子落下来》,这里面都是对生命的思索,如果孩子问“什么是死亡”,用这本书给孩子讲再合适不过了。

 

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