花卉百科

了解一下美国农民的生活状态

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WIKI里的图。美国农业大致人口参与率。如果熟悉美国的气候,会发现中间那条最深的,贯穿南北的农业地带正是降水量东西差异的分界线。在美国东部地区,农业也比较发达,弗州,南北卡,田纳西,佐治亚,宾州都是农业大州。这些州的农民许多都种地——不过是烟草、花生、大豆这种功能性植物。当然玉米这种主力还是要种的——大部分用来喂养动物。

再往西是密西西比河沿岸的广袤平原,到处都是广袤的玉米地——爱荷华尤甚。但要问为啥爱荷华颜色不深呢?因为不需要多少人就能管理一片十分广大的玉米地。。。

再往西,就是美国中部地区,北起北达科塔,南到大德州,这里降水不丰富,造就了广袤的草场,所以许多人从事畜牧业行当。堪萨斯城号称美中肉类中心,就是因为它位于南来北往的中心地带。(顺带一提,据说内布拉斯加的牛肉品质最好)。

美国农民是啥样的呢?在我所见之中,大概是这样的:

(我某天骑车骑太远。。路过纪念下拍的。。那个房子,似乎是消防局之类的地方。。逆光,勿喷)

他们生活在起伏的山丘、山脚或者平原上,方圆几十acre只有几户人家,基本家家有两辆以上的车,一辆一定是皮卡。房子周围是围栏围起来的草地,再远处是起伏或者平坦的农田。如果有畜牧或者养殖,那么房子不太远的地方有一些大小棚子给动物住,旁边是复杂的围栏。房子不远处有一个大房子,停放着些农用机械。也许还会有一个很高的圆柱形谷仓。

空气里的气味不那么好闻,因为有肥料或者排泄物的味道,不过习惯了话,也会有自然和土地的味道。

有些人比较有钱,有些人则是勉强度日。有钱人可以雇人帮自己干活,自己则侧重于市场和管理。比较穷的人也不用起早贪黑,维持收支平衡需要很多努力,但这些努力许多都在农田之外——更好的供销商、更有效的田间管理知识、如何在市场立足等等。

在地里没有太多需要操心的事情,天气资料会实时更新,不同的天气下的应对方法也有手册可以查。整地、播种之类的有装着GPS和计算机的农机处理,只需要输入命令即可。当然如果买不起这些,自己买个小型一点的自己开也没什么问题,但这一般是小农场主的方法,而且规模小很难赚钱。

附近一般会有一个小镇,大家都互相认识,小镇上基本应有尽有。有些小镇比较破旧,有些则新一些,和收入水平有关。每个小镇之间没有太大差别(至少我是这么感觉的。。到哪了感觉都差不多。。)

从去年夏天说起吧。老板搞的是silvopasture&bioenergy,前者大概是一种畜牧方式:说的简单点,就是在牧场上种树。每两年的夏天,他会和其他学校搞畜牧业的研究者们来一场road trip,以祭奠他们逝去的青春(误)

这是干嘛捏,大概就是开车穿越各种州,拜访各地的农民、大学、公司和研究所,和他们谈谈人生聊聊理想。(拜访的)这些农民除了没住在城市里,生活状态看起来和城市里的人没有太大区别。我觉得,还是看心态,看自己如何支配时间

美国大部分地方都是一个个的小镇,公路网又特别发达,人们其实不会住的离镇子太远,除非喜欢离群而居。

机缘巧合,我去过老板老爹的奶牛厂,说是厂,实际就在自家房子旁边,算是比较标准的美式畜牧农场。他每天干啥呢,雇了两人负责工作,自己负责监督和联系供应商。作息很规律,在家看书,拜访附近的邻居。顺带一提,邻居不是很远,就在马路对面。

有时候联系下供应商,或者找兽医之类的。

一周开车去几次附近的小镇。

由于子女在别处工作,偶尔和老婆开车去看看儿女,和我们的春节一样,感恩节圣诞节一大家人会聚在一起。不过平常基本是各干各的。

确实不会特别繁忙。因为基本全部机械化了。

美国农民的教育水平不低(不过应该说,发达国家的平均教育水平都高),我这里指的是,如果你没有良好的教育——无法跟上技术和市场的发展——被淘汰掉——类似这种竞争的结果。我所知道的大部分都至少有本科学位,还要学习大量的市场、管理甚至物流、金融、法律和环境的有关知识。因为他们大部分是给自己打工的,自己当老板,要操心的事情并不少。也许体力劳动没那么多,但平常要考虑的事情还是不少。(不过我看老板老爹挺悠闲的。。。也许时间长了什么也都熟悉了,不用操心了吧。。)

特别是全球化以后,似乎美国农民受到了农业大型垄断企业的强烈挤压。。国际贸易这一块我也就是上课的时候学过一丢丢,讲不出太多的道道,如果有高人也可以讲解一下。

说下种地吧。

现代社会,农业和其他行业挺不一样的,因为它的周期在现代来看实在太长了(当然我指的是露天大田那种)。这就造成,美国这种农业高度机械化的国家,即使农民拥有广大面积的农田,每天也没有太多的事情做。

具体场景,可以参考《星际穿越》里的农业,实际现在种田和那没什么两样。。不过天气没那么差(曾经还是很差的)。

美国许多农民属于这样一批人:他们和研究者、企业们有(过)合作,手里有着几年十几年自己农田的土壤、肥力、肥料量、作物和天气数据,研究者们一边做研究,一边更新给这些农民的指导手册——一切都是电子的,可编程的——输入各种农机里——然后农民就没事干了。(实际上美国政府要求大型农机里必须有人,即使这个人什么也不用干。。。所以很多农民在驾驶室里放块大石头,其他的交给GPS和计算机)合作的实验田呢,大概像这样:

某个研究的实验田,右边的玉米应该是。。control吧。。

也有人呢,则是有某种对“传统”的情感,通俗来讲就是比较保守啦。。抱着“我老爹的老爹的老爹”就是这么种田的,我也会这么种下去!很多美国电影里都有这样的农场主家长,请自行想象。。

不过据我所知,这两帮人的儿女有一部分都跑去上大学学农业,读个本科或者硕士回家,更好地帮家里种田。。。这是一种怎样的精神!(我有挺多同学都是这种,可以称之为“情怀”。。他们就是喜欢种地,养家糊口什么的也没啥问题。当然,也有做研究的啦)也有转行的,看人,不过从小在那样的环境下长大,对土地的喜爱也很正常。

畜牧业可能不太一样。

这就是silvopasture,后面的树林可以给牛提供遮阳的地方,由于生态系统更为复杂,一些牛虻啦的天敌也能够生活在树林中。有些树还能提供给牛的粮食,作用还有维持水土什么的。。我不是搞这个的,不是特别懂。。由于老板的关系才会弄一点这些。

养这些牛什么的,其实还是挺麻烦的。这些农民每天的日程比较满,比如养牛的:早晨起来,把牛赶出棚子放进草场——草场一般分好几块,换着吃,维持生态——清洗棚子——抽样检查——下午赶回棚子。还要定期检查、治病、产小崽,冬天了还要收割草场,准备冬季的草料。。虽然这其中大部分步骤都机械化了,但人的参与仍然必不可少,机器仍然无法代替人。

当然许多牧场主也拥有很大的土地,主要是种给动物吃的粮食。

这是一处牧草地(简单用Instgram P过),右边那些一卷一卷的玩意就是冬天给牛羊吃的牧草。每年秋季,牧场主人们会开着皮卡,后面挂着收割的工具,·在草场上来回开,把牧草拢起来,然后机器自动把草卷成那种形状。这些牧草卷经过秋日阳光的日晒和露水滋养,形成了一道独特风味的美食(误)。其实是这些日照时间和雨水量都有着严格的控制,会影响氮等营养——这是几百篇文献支持下的结果——主人们要好生照料它们,因为这些是动物冬天的粮食之一。

虽然更辛苦一些,但畜牧业要比纯粹种植粮食要赚钱些,所以——可以雇人啊!

然后没农活干了。

还有一种方法,就是完全机械化,比如:

这是一套全自动产奶装置。左上角是出入口,把牛的条件反射训练出来后,牛会自动从入口进来。中间是一个大圆盘,以一定的速度旋转,在里面的牛一边吃着中间凹槽里的东西,一边“被产奶”——机器自动——产完了以后就转出去,牛从另一边就出去了。
人干嘛捏?可以站在我拍照的位置围观。。还有就是清洗这地上的排泄物。。排泄物会用水冲洗,地面是倾斜的,都会流到一个大池子里——没错,它们变成肥料——水呢则会过滤出来,由于溶解了氮磷钾,水会进入灌溉系统里,给整个牧场灌溉。

是不是听起来很美好捏?

这整套装置的花费得有大几十万刀。。

所以大部分人目前还是不会使用的。不过这位老兄说,他觉得未来大部分人都会使用(我也赞同自动化肯定是未来农业的一部分),他花几十万先投进去,自己乐得清闲,不也挺好么。。还不用付工人工资。。

这也是因为,这个牧场的规模比较大,才有能力贷款。

所以想当农民,先得知道怎么花钱那!(前提是得有。。。)就算成功成为一个农场主,也没法天天宅家里打游戏喝啤酒=。=说不定哪天,会有NASA的人找上门来让你穿越虫洞呢

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