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全球气候变暖 末日种子库“斯瓦尔巴”寄托着人类最后的希望

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斯瓦尔巴种子库坐落于北极圈内距离极点1000多公里的山体中。是挪威政府开始在北冰洋的斯瓦尔巴群岛建造的,一个保存全世界农作物种子的贮藏库。这个工程得到联合国粮农署的支持。独特的地理位置使它相对远离上述种子库面临的“天灾人祸”,被称为是全球农业的“诺亚方舟”。这座种子库2008年2月投入使用后,接纳了来自全球多地国家性、地区性和国际性种子库的种子“备份”。斯瓦尔巴种子库粮仓总长120米,洞穴高于海平面130米左右,洞内面积约1千平米,分为三座储藏室,每个储藏室能够存储150万个样本,而每个样本将保存约5百粒种子。目前储存着来自全球各种规模基因银行超过4000个植物物种的86万份种子备份,包括豆类、小麦、稻米等人类赖以生存的农作物种子。

在距离北极点约1000公里的挪威斯瓦尔巴群岛的一处山洞中,有一座“世界末日种子库”:约1亿粒世界各地的农作物种子被保存在零下18摄氏度的地窖中。

该种子库堪称全球最安全的基因储存库,其安全性堪比美国国家黄金储藏库,甚至可以抵御地震和核武器。2008年9、10月间,法国摄影师卡洛琳·波伦拍摄了把印度一农场的植物种子运到挪威“末日种子库”的全过程,这也是媒体记者首次走进这座神秘的“植物诺亚方舟”。

小麦和土豆等作物的种子将藏于深山中开出的两个密室里,洞壁涂有水泥。每个贮存室的面积为375平方米,塑料盒将被安放在一排排金属架上。每个盒子装有大约400个样本,都放在聚乙烯包里,每种样本有大约500组种子,密封在防水的铝箔片里,以免断电时制冷系统失效。种子的贮存温度将保持在零下18℃。

这项工程预计耗资300万美元。英国“新科学家”杂志报导指出,地窖将建在距北极1千公里的挪威斯匹茨卑尔根岛(Spitzbergen)砂岩山区,厚1公尺的水泥壁后,有2个气闸舱,高安全性的防弹门保护种子银行。

它将保存全球已知的所有农作物种子,目的是为了在地球遭遇了核子战争、自然灾害或气候变化等灾难时,劫后余生的人类还能重新播种,保证世界农作物的多样性。此粮仓以美国黄金储存地诺克斯堡的安全模式建造,耗资300万美元,将用来储存200万种不同的农作物种子。地窖建造费全部由挪威政府负担,挪威只拥有地窖所有权,种子的所有权仍归各存储国。

“粮仓”高度是经过仔细推敲过后的“安全高度”,约海拔130公尺高。即使格陵兰冰原溶化,海平面预估上升7公尺,无法威胁到“粮仓”。“粮仓”的主要负责人卡里.福勒说,地窖的维护费用并不高,不会有人一直看守。地窖内的种子会以低于冰点的温度保存,当局计划每年冬天更换一次地窖内的空气,但如果因为某种原因而无法实行,永久冻土也会保存种子新鲜无虞。

2005年6月,挪威政府正式提议“诺亚方舟世界种子计划”,并且选址煤矿城市朗伊尔城所在的斯匹次卑尔根岛。其原因有二:其一,这里地理位置偏远,可远离各种外在威胁;其二,该岛气候寒冷,拥有永久冻土地带,有利于种子保存。

2006年6月,种子库计划正式破土动工。种子库建造费用为300万美元,由挪威政府负责。常年运转费大约每年需要10万-20万美元,联合国粮农组织的全球农作物多样性托管会及意大利国际生物多样性学术团体出资。

挪威政府宣布这个种子库可以为世界各国保存种子,种子的所有权可以归委托国所有,也可以根据互相签署的条约确定。

种子库于2008年2月26日正式竣工并举办启用典礼,欧洲联盟执行委员会主席若泽·曼努埃尔·巴罗佐、2004年诺贝尔和平奖得主旺加里·马塔伊、挪威首相延斯·斯托尔滕贝格等33国近150人参加了典礼。

斯瓦尔巴群岛是挪威的属地,但南距挪威大陆北海岸还有657公里,地理位置很偏僻,气候恶劣和寒冷,人迹罕至,这里是北极熊的故乡,岛上的北极熊多达5000多头,比人还多。这些对人类居住的不利因素,却可让“种子库”远离各种外在威胁。但此地又不像南极那样非常不易到达,朗伊尔城有很好的码头和机场,这又给各国运输种子来此提供了便利。斯瓦尔巴群岛位于北冰洋上,北极圈内,气候寒冷,拥有永久冻土地带。“种子库”所在地距北极点只有1000多公里,它也是一座天然冰箱,能使种子处于低温环境中,这非常适合种子的长期储藏,而不受气温变化的影响。

在建“种子库”时,科学家们周全考虑了现在和未来世界上可能发生的各种最坏险情。如“种子库”位置高于海平面130米左右,即便以后格陵兰的冰盖融化或者南极洲的冰层完全消融了,海平面上升了许多,它也不会被淹没。

这个种子库的建立是为了收藏全世界主要用于作为食品的农作物种子,以防止如果发生大规模的灾害,保护人类不会永远丧失某些粮食作物的基因。

种子库建于永久冻土带的地下,长45米,宽、高各4米,室外用1米厚的隔温混凝土板保温,常年维持-18℃,即使意外停电,也能常年保持低温,室温要在200年后才能缓慢升至零摄氏度,可承受里氏规模6.2地震与核子武器攻击。种子放在特制的铝盒中保存,可保存几百年甚至上千年仍然具有活力,具体时间取决于物种本身的能力。种子库附近有一座煤矿和一个发电厂,以为其运转供应充足的能量。

每个冷藏室约270平方米,内有金属架,可存放150万个样本容器。3个冷藏库将容纳大约450万个编有条形码的植物种子样品。这些种子包含了世界上所有已知的作物种类,是由历代农民在1万多年中选育出来的宝贵食用植物。库内用来包裹种子的是一种银色的新型种子袋,名叫“劳斯莱斯种子袋”,每包裹有500粒种子。它由特殊金属箔片和其他先进材料制成,可以让种子在干燥和冷冻的状态下长久保存。

该种子库非常安全坚固。其外围是厚达1米的水泥墙,此外库内还配备有防爆破门和两个密封舱。其安全性堪比美国肯塔基州国家黄金储藏地纳克斯堡,甚至可以抵御原子弹爆炸。由于种子库比海平面高出130米,因此丝毫不用担心全球气候变暖导致格陵岛和北冰洋的冰层融化将它淹没。

建造这个“全球种子库”是为了在“世界末日”真的来临之际,使用它所储备的作物种子保证食物供应。这些灾难包括各类自然灾害及人为破坏,比如全球气候变暖或者核战争、恐怖主义。全球已有大约1400个种子储藏室,其中多数是由国家储藏各自的种子,然而这些种子储藏室很容易受到战争、政局动荡、自然灾难和经济因素的影响。比如,菲律宾的国家种子银行于2006年一场台风中遭到破坏,同时,伊拉克和阿富汗的种子银行也在战争中被摧毁。挪威“斯瓦尔巴全球种子库”是所有其他种子银行决定性的后备援助,为全球植物“备份”。当出现地区性或全球性大灾难时,利用这些精心储藏的种子即可重新启动农作物生产。

要想保存这些“末日种子”的活性,储藏室中的温度必须保持在0℃以下。由于配备了大型制冷空调设备,种子储藏室能够长年保持零下18℃的低温。在如此温度环境下,小麦、大麦和豌豆等重要农作物种子可持续保存长达1000年。其中,储存最久的是高粱,大约能存放1.95万年。

储存的种子种类在75万种左右,其中包括1500种秘鲁马铃薯种子、太平洋岛屿本土香蕉种子以及啤酒大麦种子。

如果所属农作物品种消失或者遭到破坏,末日种子库的种子可以帮助恢复这个品种,扮演着拯救者的角色。这座种子库的作用就像是银行的保险箱,寄存者在任何时候都拥有取走种子的权利。在没有获得寄存者允许的情况下,其他任何人都不能取走种子。

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