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百岁兰为何从不落叶

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在我们的认知里,只要是植物,一般都会落叶。即便是常绿树也不例外,只不过其树叶的寿命相对长一些,且是交替落叶,表面上常绿而已。那么世界上有没有永不落叶的植物呢?

说实话,还真有,在安哥拉及非洲热带东南部,有一种当地人叫“纳多门巴”的植物,其叶片寿命可达一百多年,人们因此称之为“百岁兰”。经过碳14测试推测其平均寿命可达数百年其中一部分甚至可到2000年。

百岁兰为何从不落叶

百岁兰生长在近海的沙漠中,那里有大量的海雾,会形成重重的雾水落下来,能源源不断地为百岁兰提供水源。百岁兰的根又直又深,便于从地下吸收到水分,因此它不怕干旱,一年到头都保护着生气勃勃的活跃状态。

它一生只长两片叶子,不凋不谢,叶片基部生长的同时,叶片末端开始干枯。叶子生命的结束也就意味着百岁兰生命的结束,也就是说二者的寿命是相同的。有的百岁兰的叶子有两三米长,35厘米宽,就像一条又宽又长的绿色皮带

为什么百岁兰的叶子大得出奇,而且百年不凋呢?

科学家经过研究找到了其根本原因。原来百岁兰叶子基部有一条生长带,位于那里的细胞有分生能力,不断产生新的叶片组织,使叶片不停地长大。叶子前端最老,它或因气候干燥而枯死,或因风沙扑打而断裂,或因衰老而死去,总之在不断地消失。由于它最基部的生长带没有被破坏,损失的部分很快由新生部分替补,使人们误以为它的叶子既不会衰老,也不会损伤。其实我们看到的叶片都是比较年轻的,老的早已消失了,真正不老的指是那一环具有分生能力的细胞,何况这些细胞仍在不断的更新。

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